18 mejores películas sobre la esclavitud

Jeff Richey

Jeff

Jeff es oriundo de Pensilvania, Estados Unidos y después de crecer desinteresado en el deporte encontró su vocación deportiva en sus últimos años de adolescencia. Ahora nada ama más que el boxeo, las MMA y otros deportes de combate.

La esclavitud es uno de los mayores pecados de la historia de la humanidad. Esto hace que el hecho de que haya ocurrido una y otra vez a lo largo de la historia de la humanidad sea mucho más trágico.

Por supuesto, el ejemplo más reciente de esclavitud es la de los nativos africanos, que fueron secuestrados de sus hogares y transportados a países europeos y a América.

La explotación de la esclavitud en Londres fue masiva durante siglos, pero la peor situación con diferencia tuvo lugar en los Estados Unidos entre 1654, cuando John Casor se convirtió legalmente en esclavo, y 1865, cuando la decimotercera enmienda acabó oficialmente con la esclavitud.

Estos dos siglos estuvieron repletos de tanta maldad y supremacía sobre los negros que este periodo sigue siendo un tema delicado hasta la fecha.

Esto es algo que nunca debe olvidarse y, gracias a la industria cinematográfica, hay muchas películas estupendas que se pueden ver para educarse en la materia.

Dicho esto, aquí está mi lista de las mejores películas sobre la esclavitud negra, donde algunas pueden doblar como películas sobre plantaciones.

¿Preparado para historias lacrimógenas? Desplázate hacia abajo.

Lincoln (2012)

La primera de mi lista de películas sobre la esclavitud es Lincoln, dirigida por Steven Spielberg. Spielberg se centró en Abraham Lincoln (Daniel Day-Lewis) y su gestión de la Unión durante los largos años de la Guerra Civil estadounidense.

El Presidente de los Estados Unidos, famoso por acabar con la esclavitud estadounidense, tiene que aportar toda la medida de su humanidad, pasión y habilidad política para lograr lo que será su legado definitivo.

Obviamente, el presidente Abraham Lincoln pretendía introducir un cambio masivo que no sentó bien a un gran número de blancos de la época.

Steven Spielberg ha recorrido un largo camino para presentar al espectador estas penurias que siguieron la vida del presidente y convertir esta historia en un drama histórico que ya se considera una obra maestra cinematográfica que puedes ver en Amazon Prime Video.

La película está protagonizada por Daniel Day-Lewis, Sally Field, Tommy Lee Jones, Joseph Gordon-Levitt y James Spader, entre otros.

Django sin cadenas (2012)

Otra gran película que trata sobre la esclavitud estadounidense es Django sin cadenas, llevada a la pantalla por Quentin Tarantino. Jamie Foxx interpreta a un esclavo liberado, Django Freeman, que viaja por América acompañado de un cazarrecompensas alemán. Juntos buscan al sádico dueño de una plantación para liberar a la esposa de Django.

Django sin cadenas es una historia anterior a la Guerra Civil, que comienza cuando el cazarrecompensas ataca a los infames hermanos Brittle, que mantenían cautivo a Django.

Tras liberarlo, la dupla comienza a viajar junta y a cazar a los criminales más peligrosos del Sur de Estados Unidos, llegando finalmente a la plantación de Calvin Candie (Leonardo DiCaprio), donde la esposa de Django sigue retenida como esclava.

Esta película dramática (disponible en Amazon Prime Video) es fácilmente una de las mejores películas sobre la esclavitud en la actualidad. The Guardianreseñó  Django sin cadenas, calificándola de «brillante y brutal western de venganza, con su bromcom doblete de Jamie Foxx y Christoph Waltz».

La película está protagonizada por Leonardo DiCaprio, Christoph Waltz, Jamie Foxx, Samuel L. Jackson y Kerry Washington, entre otros.

La cabaña del tío Tom (1987)

A continuación, tenemos una película que realmente pone de relieve la desigualdad racial que marcó este periodo de la historia estadounidense. La película es una adaptación de una novela de Harriet Beecher Stowe, y sigue a una serie de afroamericanos del siglo XIX esclavizados en el Sur de Estados Unidos.

La trama arranca cuando una joven, Eliza, se entera de que va a ser separada de su hijo, a pesar de que le han prometido que permanecerán juntos.

Huye del dueño de la plantación, dejando atrás a su amigo Tom. A partir de ahí, la historia se divide, siguiendo tanto a Eliza, que intenta sobrevivir con su hijo, como a Tom, que se enfrenta a una inmensa crueldad pero sigue intentando aferrarse a la fe.

La película está protagonizada por Avery Brooks, Samuel L. Jackson, Bruce Dern, Phylicia Rashad y Paula Kelly, entre otros.

Amistad (1997)

La siguiente en la lista de las mejores películas sobre la esclavitud es Amistad, otro filme de Steven Spielberg, cuya historia transcurre en un barco negrero en 1839. La trama sigue a un grupo de esclavos a bordo del barco negrero español La Amistad.

En su camino de Cuba a América, la crueldad hacia los esclavos provoca un inesperado levantamiento, liderado por Cinque.

Sin embargo, esto no acaba bien, y los esclavos son retenidos más tarde como prisioneros en Connecticut, durante el acalorado debate en torno a su liberación.

Un antiguo esclavo, ahora libre, llamado Theodore Joadson, intenta que los esclavos sean exonerados y liberados, para ello contrata a un abogado inmobiliario, interpretado por Matthew McConaughey, que le ayuda en su caso.

La película está protagonizada por Djimon Hounsou, Anthony Hopkins, Morgan Freeman, Matthew McConaughey y Chiwetel Ejiofor, entre otros.

I Am Slave (2010)

Alejándonos un poco de la esclavitud estadounidense, tenemos I Am Slave, un thriller ambientado en el comercio de esclavos de Londres, que se centra en la lucha de una mujer por conseguir liberarse de la esclavitud. Merece la pena ver la película tanto por su increíble historia como para hacerse una idea de lo dura que era la lucha de los esclavizados.

Se centra en una niña de 12 años, Malia, que fue arrebatada de los brazos de su propio padre y vendida como esclava.

Durante los seis años siguientes trabajó para una familia sudanesa, hasta que a los 18 años la enviaron a Londres. La inhumanidad y brutalidad de las experiencias que se vio obligada a soportar nunca disminuyeron, y lo único que cambió fue la ubicación, ya que ahora se encontraba en el corazón de la trata de esclavos.

La película está protagonizada por Wunmi Mosaku, Isaach de Bankole, Igal Naur, Nasser Memarzia y Lubna Azabal, entre otros.

Runaway Slave (2012)

Runaway slave es una película diferente que aborda la esclavitud moderna y pretende demostrar que las personas pueden liberarse de una vida en la que se ven obligadas a depender de la asistencia social.

Esta película dramática sigue al reverendo C.L. Bryant, que se encarga de desvelar que el sistema de asistencia social no es más que una de las formas modernas de esclavitud, lo que indica que los esclavos afroamericanos nunca fueron realmente liberados.

La película fue creada para ser un documental, en el que Bryant entrevista a personas de toda condición. Se puso en contacto con un candidato presidencial, un presentador de programas, un economista y muchos otros.

Por el camino, compartió hechos poco conocidos relacionados con los negros estadounidenses, la historia de los dos partidos gobernantes y mucho más.

A diferencia de las otras películas sobre la esclavitud de esta lista, Runaway Slave sigue siendo una de las mejores películas sobre la esclavitud, y es una historia totalmente real.

La película está protagonizada por Andrew Breitbart, Glenn Beck, Allen West, Herman Cain y Thomas Sowell, entre otros.

Cadenas de odio (1969)

Volviendo a la esclavitud anterior a la Guerra Civil estadounidense, tenemos la película de 1969 titulada Cadenas de odio.

Se trata de una película sobre la rebelión contra los amos esclavistas, que sigue a una esclava amante de un cruel plantador del Mississippi.

Sin embargo, gracias a una esclava cristiana que fue vendida junto a ella al mismo plantador, se inspira para rechazar los trabajos forzados y rebelarse contra los captores, lo que lleva a otros de entre los africanos esclavizados a seguir su ejemplo.

A pesar de recibir críticas negativas, la película se convirtió en una de las más taquilleras de Continental Distributing,

La película está protagonizada por Dionne Warwick, Ossie Davis, Julius Harris y Stephen Boyd, entre otros.

El nacimiento de una nación (2016)

Otra de las mejores películas sobre la esclavitud de los últimos años es El nacimiento de una nación, también disponible en Amazon Prime Video.

La película está ambientada en el Sur de Antebellum, y sigue a un esclavo alfabetizado, un joven llamado Nat Turner. Turner es también predicador, mientras que su propietario, Samuel Turner, empieza a tener importantes problemas de dinero.

Al darse cuenta de que Nat es más de lo que parece, decide utilizarlo y hacer que emplee su predicación para someter a los esclavos rebeldes.

Samuel lo ve como una buena forma de sofocar cualquier idea de sublevación en el momento de una insurrección próxima.

Sin embargo, cuando Nat se da cuenta del sufrimiento al que se ven obligados los afroamericanos, decide que no puede limitarse a predicar. Al final, Nat acaba provocando la misma rebelión que debía impedir.

La película está protagonizada por Nate Parker, Aja Naomi King, Armie Hammer, Aunjanue Ellis y Penelope Ann Miller, entre otros.

Belle (2013)

A mitad de la lista, tenemos Belle, una película cuya trama se desarrolla todo un siglo antes de la Guerra Civil estadounidense.

Se trata de un drama de época que sigue la vida de Dido Elizabeth Belle, una niña birracial nacida en 1761. Mientras que su madre es africana, su padre es capitán de la marina real británica.

Gracias a su linaje, Belle consigue vivir una vida con privilegios que otros de su mismo color ni siquiera podrían soñar.

Sin embargo, no permaneció ciega ante el sufrimiento de otros que no se libraron de la esclavitud.

Criada junto a su tío, un juez local, intenta influir en una sentencia judicial a favor de los esclavos, con la esperanza de que pequeñas contribuciones conduzcan al fin de la esclavitud. Puedes verla ahora mismo en Amazon Prime Video.

La película está protagonizada por Gugu Mbatha-Raw, Matthew Gode, Emily Watson y Miranda Richardson, entre otros.

12 años de esclavitud (2013)

A continuación, tenemos una película difícil y trágica llamada 12 años de esclavitud.

Solomon Northup es un negro libre, pero a diferencia de otros de su época, nació libre y ha vivido libre en el norte del estado de Nueva York. Sin embargo, esto cambia cuando es secuestrado y forzado a la esclavitud.

Para evitar que alguien descubriera el crimen, sus captores le obligaron a adoptar un nuevo nombre, Platt.

Solomon se vio obligado a pasar los siguientes 12 años como esclavo, enfrentándose a las penurias que conlleva la vida de un esclavo incluso después de pasar de un dueño a otro, incluido un despiadado y sádico Edwin Epps (Michael Fassbender).

Todo lo que tenía para ayudarle a soportar las dificultades eran su fe, su valor y su fuerza de voluntad.

12 años de esclavitud se basó en una historia real, una autobiografía de Solomon Northup, escrita mucho después de reclamar su libertad. Y, aunque esto la convierte en una de las mejores películas sobre la esclavitud, también la convierte en una de las más horribles.

La película está protagonizada por Chiwetel Ejiofor, Michael Fassbender, Michael Kenneth Williams, Lupita Nyong’o, Brad Pitt, Paul Dano y Benedict Cumberbatch, entre otros.

Emperador (2020)

Otra película sobre la esclavitud cuya trama es anterior a la Guerra Civil es Emperador, la más reciente de esta lista, que no se estrenó hasta 2020.

La película se inspira en las leyendas de un rey africano descendiente, y sigue la historia de Shields «Emperador» Green.

En la película, Emperador es un forajido que se une a un asalto celebrado en Harper’s Ferry con la esperanza de liberar a su familia esclavizada.

En general, la película se consideró buena, aunque inexacta desde el punto de vista histórico.

Por ejemplo, The Guardian dijo que se ha tomado ciertas libertades que «no están tomadas con la misma audacia revisionista con la que Quentin Tarantino dotó a Django sin cadenas, con la que ésta comparte productor. Aquí, reescribir la historia parece consistir únicamente en insistir en que las emocionantes explosiones de barriles de pólvora eran algo cotidiano en el siglo XIX».

Aun así, creo que merece un lugar en la lista de las mejores películas sobre la esclavitud por su excelente fotografía, reparto, localización, vestuario y mucho más.

La película está protagonizada por Dayo Okeniyi, Naturi Naughton, Ben Robson, Kat Graham, James Cromwell y Bruce Dern, entre otros.

Sankofa (1993)

Sankofa es una antigua palabra africana que significa esencialmente «recordar el pasado».

La película es bastante diferente de otras de esta lista, ya que sigue a una modelo negra estadounidense de la época moderna, que se encuentra con un místico durante una sesión fotográfica en Ghana, uno de los países de África Occidental.

El místico la transporta al pasado, durante uno de los peores periodos de la historia mundial. Allí se encuentra en la posición de una de las esclavas, trabajando en la plantación.

La película se centra en las atrocidades de la esclavitud, pero también en el poder de resistencia negro que los esclavizados tuvieron que dejar salir cuidadosamente a lo largo de dos siglos.

La película está protagonizada por Oyafunmike Ogunlano, Alexandra Duah, Guy Warren, Mutabaruka y Afemo Omilami, entre otros.

Tiempos de gloria (1989)

Continuando, tenemos una de las mejores películas sobre la esclavitud ambientada durante la propia Guerra Civil. La película sigue al legendario 54º Regimiento de Infantería Voluntaria de Massachusetts del Ejército de la Unión.

Este grupo concreto de soldados estaba formado únicamente por hombres afroamericanos, dirigidos por el oficial al mando blanco, el coronel Shaw.

Era una época en la que nadie pensaba que los soldados negros pudieran ser buenos soldados, y ellos estaban decididos a demostrar que esa opinión era falsa.

No sólo eso, sino que el regimiento participó en algunas de las acciones más sangrientas de la Guerra Civil, incluidas las llevadas a cabo contra un fuerte confederado en Charleston, Carolina del Sur.

Además, abordó la cuestión de la discriminación salarial, ya que los soldados negros sólo recibían una pequeña parte de lo que cobraban los blancos.

La película está protagonizada por Denzel Washington, Morgan Freeman, Jihmi Kennedy, Matthew Broderick y Cary Elwes, entre otros.

El valiente (2016)

A diferencia de Emperor, El valiente ha hecho todo lo posible por ceñirse a los hechos.

La película sigue a un granjero rebelde que lidera a un grupo de soldados que desertaron durante la Guerra Civil. Cansados de una pelea, se unen con la intención de conseguir un nuevo objetivo, un estado libre mestizo en el profundo Sur.

El granjero, Newt Knight, se alistó él mismo en la guerra, aunque sirvió como médico para el ejército confederado.

Siendo un pensador de vanguardia, se oponía a la esclavitud y prefería ayudar a salvar vidas antes que quitarlas. Esta mentalidad le llevó finalmente a abrir su puerta a soldados desertores y esclavos por igual, liderando su propia rebelión que acabó cambiando la historia.

La película está protagonizada por Matthew McConaughey, Gugu Mbatha-Raw, Mahershala Ali, Keri Russell y Jacob Lofland, entre otros.

Himno de libertad (2006)

Himno de libertad tiene lugar en la Inglaterra del siglo XVIII, donde dos individuos, William Wilberforce, miembro de la Cámara de los Comunes, y su íntimo amigo y futuro Primer Ministro William Pitt, inician una larga y difícil batalla para abolir la trata de esclavos en Gran Bretaña.

A pesar de que su legislación inicial fue derrotada y con bastante fuerza, Wilberforce se niega a rendirse debido a su creciente afecto por Barbara Spooner.

Bárbara no sólo reaviva su espíritu de lucha cuando el Parlamento rechaza su idea, sino que acaba convirtiéndose en su esposa.

Himno de libertad es la hermosa historia de una nación que empieza a ser consciente de los horrores que ha cometido, y mientras los ávidos de poder que sólo ven beneficios no piensan rendirse sin luchar, la inmoralidad del sistema que gobernó durante siglos sigue empujando la lucha justa siempre hacia adelante.

La película está protagonizada por Ioan Gruffudd, Benedict Cumberbatch, Romola Garai, Albert Finney y Michael Gambon, entre otros.

La misión (1986)

Otra sorprendente historia sobre la esclavitud puede verse en la película La Misión.

La película gira en torno a un traficante de esclavos reformado, Mendoza, que tiene la misión de ayudar al padre jesuita Gabriel a salvar a los nativos sudamericanos de la esclavitud.

La mayor potencia de la zona es el gobierno portugués, que persigue el beneficio obtenido de la mano de obra esclava, y no se detendrá ante nada para lograr el control y capturar al mayor número posible de nativos, estancados en los años en que la esclavitud aún se consideraba una forma perfectamente aceptable de hacer negocios.

Sin embargo, aunque el sacerdote y el comerciante reformado están de acuerdo en que hay que proteger a los nativos, siguen discrepando profundamente sobre cómo llevar a cabo esta tarea.

La película está protagonizada por Robert De Niro, Jeremy Irons, Aidan Quinn, Ray McAnally y Liam Neeson, entre otros.

Tamango (1958)

Casi al final de la lista, tenemos una película llamada Tamango. Se trata de otro relato del siglo XVIII que relata tanto las atrocidades cometidas por los esclavistas holandeses como la rebelión de los esclavos.

La película transcurre en el barco que transporta a un grupo de esclavizados que, en un momento dado, consiguen capturar a la amante del capitán.

Uno de los africanos recién capturados, Tamango, inicia un levantamiento que acaba desembocando en un conflicto bastante violento.

La película no escatima en retratos gráficos de los horrores que tuvieron lugar durante la época de la esclavitud, razón por la que pertenece a esta lista, ya que estas cosas nunca deben censurarse ni olvidarse, o la historia se repetirá sin duda.

La película está protagonizada por Alex Cressan, Dorothy Dandridge, Curd Jurgens y Jean Servais, entre otros.

Elegida (2020)

Por último, pero no por ello menos importante, tenemos Elegida, una película que sigue a una autora de éxito, Veronica Henley.

Verónica está a punto de terminar la gira de su libro y volver con su familia, cuando se produce un impactante giro de los acontecimientos y se encuentra en una plantación sureña en los años 60, donde los negros aún vivían la vida de esclavos.

La película se centra especialmente en la horrible situación en la que se encontraban las mujeres de esta época, ya que explora un tema que sigue siendo extremadamente delicado en la sociedad estadounidense.

La película conmociona al combinar escenarios actuales con otros que tuvieron lugar en un pasado terrorífico, dando lugar a numerosas situaciones escalofriantes.

La película está protagonizada por Janelle Monae, Jena Malone, Gabourey Sidibe, Kiersey Clemons y Robert Aramayo, entre otros.

¿Qué película le ha parecido más interesante? ¿O me he dejado alguna que debería estar en la lista? Házmelo saber en la sección de comentarios a continuación.

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